Auteur : Claude Franc

Saint-cyrien de la promotion Maréchal de Turenne et breveté de la 102e promotion de l’École supérieure de Guerre, colonel en retraite, auteur de plusieurs ouvrages sur la Grande Guerre et d'articles dans la presse militaire et civile spécialisée.

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N° 823 Octobre 2019 - L'importance stratégique des Outre-mer

La France en guerre en 1939 - Claude Franc

La France entre en guerre en septembre 1939 contre son gré. Malgré les déclarations lénifiantes du haut commandement, les lacunes sont nombreuses et touchent tous les domaines : équipements obsolètes, doctrines inadaptées, chaînes de commandement défaillantes. Les responsabilités incombent aux autorités politiques et militaires incapables d’agir collectivement, sans oublier les erreurs majeures de Gamelin.

N° 823 Octobre 2019 - L'importance stratégique des Outre-mer

Histoire militaire – La notion de protectorat - Claude Franc

L’œuvre de Lyautey et de ses successeurs au Maroc est indissociable du contexte juridique au sein duquel elle se situe : le protectorat. Cette notion, découverte par la France à la fin du XIXe siècle lors de l’installation de celle-ci en Tunisie, mais déjà mise en pratique depuis longtemps par l’Angleterre dans le cadre de l’indirect rule est fondamentale pour comprendre la finalité de l’action de Lyautey au Maroc ainsi que ses ressorts : il ne s’agit pas pour la Nation protectrice de conquérir un pays, encore moins de l’assimiler ou de l’annexer ; mais, en s’appuyant sur ses structures propres et les élites locales, et en exerçant en son nom les pouvoirs régaliens, il s’agit pour la « puissance protectrice » de contrôler son administration tout en renforçant l’assise du pouvoir central en place : c’est ce qui est dénommé l’administration indirecte qui conserve à tous les échelons l’appareil administratif et judiciaire local, mais lui superpose ses représentants qui dépendent des services de la Résidence. Dans l’absolu, ceux-ci doivent borner leur action au contrôle de l’action de l’État « protégé » tout en prenant à leur charge la diplomatie et la défense ; le plus souvent, leurs conseils – impératifs – orientent également l’évolution intérieure, au point que la distinction entre administration directe et indirecte n’est pas toujours très claire (comme au Tonkin, par exemple). Dans les faits, en replaçant l’établissement de ces protectorats dans le contexte du concert des nations européennes de la fin du XIXe et du début du XXe siècles, il faut bien admettre que la raison première de leur établissement consiste la plupart du temps à s’implanter dans un pays tiers, plus ou moins en déshérence institutionnelle et administrative, tout en lui conservant quelques aspects de souveraineté, ce qui permet d’en exclure les autres concurrents européens. Dans le cas particulier du Maroc, la « concurrence » franco-allemande est tout à fait révélatrice à cet égard. Lire la suite

N° 821 Juin 2019 - L’affirmation stratégique des Européens

Histoire militaire - La bataille de la Marne entre Joffre et Gallieni - Claude Franc

La polémique sur les responsabilités réciproques de Joffre et de Gallieni, au sujet de la bataille de la Marne, semblait éteinte depuis longtemps, l’historiographie ayant tranché sur le rôle premier de Joffre, commandant en chef responsable de l’ensemble du théâtre, et de Gallieni, en sous-ordre. Mais, une biographie récente Joseph Gallieni par Pierre Montagnon (Via Romana, 2016) porte néanmoins toujours en sous-titre « Le vrai vainqueur de la Marne » ce qui incite, au regard de l’art de la guerre, de reconsidérer une nouvelle fois, « Joffre et Gallieni face à l’événement ». Lire la suite

N° 821 Juin 2019 - L’affirmation stratégique des Européens

Weygand - L’intransigeant  - Claude Franc

Connu pour ses biographies des généraux de la campagne de 1940, Max Schiavon vient d’en publier une consacrée au général Weygand, après celles relatives aux généraux Georges et Corap. Bénéficiant d’une typographie ouverte et richement illustré, voilà un ouvrage agréable qui se lit avec plaisir. Le choix de l’éditeur de placer en notes in fine, et non en bas de page, constitue toujours une gêne relative pour le lecteur attentif qui ne veut perdre aucune référence ni explication. Lire la suite

N° 820 Mai 2019 - L'intelligence artificielle et ses enjeux pour la Défense

Histoire militaire - Les généraux et les changements de régime - Claude Franc

S’il est un sujet qu’il convient de traiter avec précaution, retenue et discernement, sans fantasmer, c’est bien l’engagement politique des généraux et leur attitude, en cas de changement de régime, et cela, depuis l’Empire. Pour deux raisons fondamentales : d’abord, parce que, par définition, l’armée est apolitique et ensuite par le simple fait que les généraux ont été et sont toujours légalistes. Il ne faut pas perdre également de vue que, en parallèle de ce sentiment profond de légalisme, les généraux français se sont toujours sentis responsables de l’unité de l’armée (1), ce qui les empêche de franchir le Rubicon. Lire la suite

N° 819 Avril 2019 - Relancer la défense de l’Europe

Histoire militaire – Le désordre stratégique français au début des années 1950 : de la crise marocaine à l’échec de Suez - Claude Franc

« Gouverner c’est choisir. »
Pierre Mendès France. Lire la suite

N° 818 Mars 2019 - MCO aéronautique : de nouveaux défis

120 ans d’École supérieure de Guerre (2/2) : 1920-1992 - Claude Franc

À l’issue de la Grande Guerre, l’École supérieure de Guerre tombe dans un formalisme qui va perdurer jusqu’aux années 1930. À partir de 1947, l’ESG va s’adapter aux conflits modernes, d’abord ceux de la décolonisation avant de prendre en compte la dissuasion nucléaire. De 1876 à 1992, plus de 8 000 officiers sont passés à l’ESG.

N° 818 Mars 2019 - MCO aéronautique : de nouveaux défis

Histoire militaire - La position des communistes français à l’égard de la défense nationale (1936-1939) - Claude Franc

Par un amalgame anachronique, avec la situation post-pacte de non-agression germano-soviétique, il a parfois été fait état d’une position ultra-pacifiste des communistes français au cours de la période du Front populaire, position qui leur aurait permis de saper l’effort militaire français, face au péril allemand renaissant. En fait, c’est tout à fait l’inverse, dans les années 1936-1939, le Parti communiste français mettait l’accent sur ce qu’Édouard Bonnefous a appelé un « jacobinisme nationaliste » (1)Lire la suite

N° 818 Mars 2019 - MCO aéronautique : de nouveaux défis

République, armée et franc-maçonnerie - Claude Franc

Le général Bourachot, qui s’est fait un nom dans l’historiographie de l’Armée française des deux siècles précédents le nôtre, publie ici un ouvrage remarquable, dont le sujet est particulièrement difficile, voire ardu, compte tenu de ce que son arrière-plan suggère de tabou, voire de fantasmagorique et même de polémique. En fait, l’auteur s’en tire avec brio grâce à une rigueur de l’analyse et une hauteur de vues jamais prises en défaut, et constantes tout au long de son récit, quelle que soit l’époque, il ne s’érige jamais en juge, tout juste émaille-t-il parfois son propos de locutions telles que « dont acte », pour souligner qu’il n’est peut-être pas tout à fait du même avis que la personne citée. Le grand mérite de cet ouvrage réside dans la démystification du phénomène maçonnique dans l’armée, on y reviendra, ce qui ne veut certainement pas dire qu’il est occulté : en fait, l’auteur montre comment, et dans quelles limites, la franc-maçonnerie a toujours été présente et agissante dans la gestion des ressources humaines des armées, dans la période 1870-1940, beaucoup moins, voire plus du tout, de nos jours. Lire la suite

N° 817 Février 2019 - Formation et commandement

120 ans d’École supérieure de Guerre (1/2) : 1876-1914 - Claude Franc

La création de l’École supérieure de Guerre en 1876 répond aux leçons tirées de la défaite contre la Prusse en 1871. L’École a eu pour mission de préparer les officiers à la tactique et a été ainsi un creuset de réflexion doctrinale majeur dont Foch en est un archétype. De fait, la formation dispensée par l’ESG a fortement influencé le commandement français durant la Grande Guerre.

N° 817 Février 2019 - Formation et commandement

La mémoire de la guerre 1918-2018 : entre mythes et réalité - Claude Franc

La mémoire des guerres initiée après 1918 a profondément transformé le lien entre la Nation et ses armées. Les dimensions politiques ont créé des mythes parfois oublieux de la réalité des faits, entraînant des incompréhensions durables, voire des hostilités profondes. Il est nécessaire de retourner à l’histoire pour que ce devoir de mémoire ne soit pas une reconstruction idéologique.

N° 817 Février 2019 - Formation et commandement

Histoire militaire – L’effort de défense du gouvernement de Front populaire - Claude Franc

Alors que dans l’inconscient collectif militaire, le gouvernement de Front populaire est assimilé à un gouvernement au pacifisme exacerbé, et même pour certains, responsable, en tant que tel, de la défaite, c’est l’exact contraire qui se révèle conforme à la vérité historique (1)Lire la suite

N° 815 Décembre 2018 - Armement et économie de défense

Histoire militaire - La réalité de la tragédie d’Oradour-sur-Glane - Claude Franc

Pendant des dizaines d’années, on a répété que la tragédie d’Oradour-sur-Glane avait été le fait d’une troupe excessivement brutale, un bataillon de la 2e division de Panzer SS, en butte aux actions de harcèlement de la part de la Résistance sur l’itinéraire qui la menait vers sa zone d’engagement, en Normandie. Aujourd’hui, grâce notamment aux travaux du grand historien Olivier Wieviorka, on en sait plus et il est possible de mieux appréhender ce douloureux épisode de la Libération. Lire la suite

N° 815 Décembre 2018 - Armement et économie de défense

Général Jeannou Lacaze (1924-2005) - Chef d’état-major des armées (1981-1985) - Claude Franc

Par cette biographie consacrée au général Lacaze, personnalité bien connue des lecteurs de la RDN, l’auteur, qui l’a fréquenté personnellement à titre privé, met en perspective plusieurs années de relations politico-militaires, à une époque cruciale et charnière, puisqu’il s’agissait de la première alternance politique sous la Ve République, de la crise majeure des euromissiles entre les deux Blocs et le début de quatre décennies d’opérations extérieures, avec notamment le Liban et le Tchad. Lire la suite

N° 814 Novembre 2018 - Centenaire de la Grande Guerre

La modernité du commandement de Foch en 1918 - Claude Franc

Il convient de revenir sur le mode de commandement de Foch en 2018 pour en apprécier sa modernité et son intelligence. Il sut, contre l’avis de Pétain et malgré une certaine hostilité de Clemenceau, organiser un état-major efficace et réactif. Foch fut ainsi un précurseur ayant une vision claire du travail avec les Alliés.

Tribune - 05-09-2018

1914-1918 : la guerre sur mer (III) - (T 1034) - Claude Franc

1914-1918 : la guerre sur mer (III) - (T 1034)

La marine de guerre du IIe Reich en s’engageant dans la guerre sous-marine à outrance ne parvint pas à faire basculer le rapport de force qui restait en faveur des Alliés. Les choix stratégiques faits par Berlin furent contre-productifs dans tous les domaines sans jamais parvenir à obtenir de réels succès et contribuèrent au final à affaiblir la situation militaire et politique de l’Allemagne.

Tribune - 04-09-2018

1914-1918 : la guerre sur mer (II) - (T 1033) - Claude Franc

1914-1918 : la guerre sur mer (II) - (T 1033)

Contrairement aux plans des amirautés, les flottes de haute mer furent peu engagées, la Home Fleet se contentant d’assurer le blocus de l’Allemagne. La bataille du Jutland au printemps 1916 marque certes un certain succès tactique pour Berlin mais eut comme conséquence le fait que la flotte allemande resta cantonnée près des côtes, confirmant de facto la supériorité navale des Alliés, en particulier britanniques.

Tribune - 28-08-2018

1914-1918 : la guerre sur mer (I) - (T 1032) - Claude Franc

1914-1918 : la guerre sur mer (I) - (T 1032)

La Première Guerre mondiale a aussi été un conflit maritime, même si les océans sont restés un théâtre secondaire. Il faut rappeler que l’Entente disposait d’une supériorité maritime incontestable limitant l’action des marines des puissances centrales. Outre le blocage des Dardanelles par la Turquie, c’est la guerre sous-marine qui a marqué les esprits avec notamment le torpillage du paquebot Lusitania le 7 mai 1915, marquant profondément l’opinion publique américaine dès lors de plus en plus hostile à Berlin.

N° 811 Juin 2018 - L’Empire du Milieu au cœur du monde

Histoire militaire - L'entrée en guerre de l'Italie - Claude Franc

N° 809 Avril 2018 - Préparer demain : innover et anticiper

Histoire militaire - Les Dardanelles (suite) : échec à Gallipoli - Claude Franc

N° 807 Février 2018 - Réflexions stratégiques

La Russie dans la guerre (1914-1917) - Claude Franc

L’Empire de Russie entre en guerre à l’été 1914, apparaissant comme l’allié le plus puissant de l’Entente, ne serait-ce que par la masse de soldats mobilisés. Or, les faiblesses structurelles de l’armée seront fatales jusqu’à provoquer la chute du tsarisme et la mise en place du régime bolchevique qui sut profiter de la crise de 1917.

N° 803 Octobre 2017 - Engagement militaire : de nouvelles formes ?

Histoire militaire – Sarajevo 1995 - Général Bachelet - Claude Franc

N° 801 Juin 2017 - L’enjeu stratégique russe

Histoire militaire - L’Armée d’Orient (1915-1918) - Claude Franc

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L'importance stratégique des Outre-mer

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