Semaine 17/2017 - Catastrophe de Tchernobyl le 26 avril 1986

La catastrophe nucléaire de Tchernobyl est un accident nucléaire majeur qui a commencé le 26 avril 1986 dans la centrale Lénine, située à l'époque en République socialiste soviétique d'Ukraine en URSS. Il s'agit de la plus grave catastrophe nucléaire du XXe siècle, classée au niveau 7, le plus élevé sur l'échelle internationale des événements nucléaires (INES).

Semaine 16/2017 - Mort de Konrad Adenauer le 19 avril 1967

Le 15 octobre 1963, le chancelier Konrad Adenauer (1867-1967) démissionne. Figure emblématique de la reconstruction politique et morale de l’Allemagne après le cauchemar nazi, son action et son influence ont déterminé à tout jamais les spécificités de la RFA. Il est aussi l’un des pères de l’Europe et le grand architecte, avec le Général de Gaulle, de la réconciliation franco-allemande, condition sine qua non du retour à la paix entre les deux peuples les plus importants du « vieux continent ».

Semaine 15/2017 : Naissance de Léonard de Vinci le 15 avril 1452

Marcel Brion (1895-1984), homme de lettres, historien de l’art et spécialiste de la Renaissance, dressait un portrait d’un aspect plutôt méconnu de Léonard de Vinci. Artiste incomparable, il était également un savant qui s’est penché avec un intérêt majeur sur les techniques militaires, avec de nombreux travaux comme ingénieur tant sur les fortifications, l’usage de l’eau pour protéger les villes, l’emploi de l’artillerie, la protection des combattants et d’autres sujets, y compris le vol humain. Ce foisonnement d’idées a participé à l’évolution de l’emploi des armes durant cette période très riche intellectuellement mais aussi hélas de guerres. C’est d’ailleurs en Italie que l’art de la fortification a alors évolué pour prendre en compte la puissance croissante du canon.

Semaine 14/2017 - Indépendance du Sénégal le 4 avril 1960

En avril 1960, le Sénégal devenait indépendant. Sa colonisation et sa mise en valeur a été l’œuvre de Faidherbe (1818-1889), un polytechnicien Républicain, qui a débarqué sur l’île de Gorée en 1852 et qui a su conduire plusieurs campagnes victorieuses pour sécuriser le territoire où s’affrontaient plusieurs peuplades d’origines diverses comme les Maures, les Peuls et les Toucouleurs. Faidherbe s’est également attaché au développement du Sénégal, notamment à travers le chemin de fer, voulant doter la région d’infrastructures modernes. Aujourd’hui encore, une rue de Dakar porte son nom.

Semaine 13/2017 - Révolte à Madagascar le 29 mars 1947

Madagascar constitue un exemple dramatique de l’effondrement d’une nation dans un contexte post-colonial où les choix idéologiques - en l’occurrence, une économie dirigée selon les principes marxistes - ont abouti à une quasi faillite à la fin des années 1980. L’île qui possède de très nombreux atouts tant naturels qu’avec une population résiliante, n’a cessé de traverser des crises politiques et économiques qui ont appauvri les Malgaches. Le constat fait en 1990 est implacable. A cette époque, la population atteignait 11 millions d’habitants contre 25 aujourd’hui.

Semaine 12/2017 - Décès du maréchal Foch le 20 mars 1929

Né le 2 octobre 1851, le maréchal Ferdinand Foch est mort à Paris le 20 mars 1929.
Il fut un adepte de l’offensive à outrance en s’inspirant de Clausewitz et de Napoléon Ier. Ses idées eurent une grande influence sur les officiers français en 1914. On lui a reproché par la suite un aveuglement envers les nouvelles armes (l’aviation, les chars…) et son refus d’une dernière offensive en Lorraine en 1918.


Le 26 mars 1918, Foch est nommé commandant-en-chef du front de l'Ouest, avec le titre de généralissime : « le général Foch est chargé par les gouvernements britannique et français de coordonner l'action des armées alliées sur le front de l'ouest ». Le président du Conseil Georges Clemenceau justifiera ce choix : « Je me suis dit : essayons Foch ! Au moins, nous mourrons le fusil à la main ! J'ai laissé cet homme sensé, plein de raison qu'était Pétain ; j'ai adopté ce fou qu'était Foch. C'est le fou qui nous a tirés de là ! »


Le 6 août 1918, il est fait maréchal de France, et c'est avec cette distinction qu'il planifie et mène l'offensive générale qui force l'Allemagne à demander l'armistice, le 11 novembre 1918.
Il fait partie des signataires alliés de l'armistice de 1918 conclu dans la clairière de Rethondes. Il est élevé à la dignité de maréchal du Royaume-Uni et de Pologne, à l'issue de la Première Guerre mondiale. Le jour de l'armistice, il est nommé à l'Académie des sciences, et dix jours plus tard il est élu à l'Académie française.

Semaine 11/2017 - La Réunion devient un DOM le 19 mars 1946

La France dispose aujourd’hui de la deuxième Zone économique exclusive (ZEE) de la planète, lui conférant un avantage stratégique majeur puisqu’elle de facto présente sur tous les continents et océan d’une certaine façon. L’île de la Réunion est ainsi un atout majeur bien que son éloignement géographique soit important. Et pourtant la France a toujours attaché beaucoup d’importance à cette île aux influences multiples et au potentiel économique important.

Semaine 10/2017 - Journée internationale des droits des femmes le 8 mars

Hélène Campinchi (1989-1962), avocate de formation, a été résistante et femme politique. Son combat pour les femmes s’est traduit notamment par la rédaction de l’ordonnance de 1945 pour la protection des mineurs. Le texte republié ici retrace l’importance du rôle des femmes durant la guerre avec un engagement militaire pour certaines, et pour d’autres dans le soutien à la vie économique des pays participant au conflit. La place prise par les femmes à cette occasion a dès lors complètement modifié les équilibres sociaux d’avant-guerre et obligé à une évolution sociétale reconnaissant de nouveaux droits conquis par les femmes au risque de leur vie.

Semaine 9/2017 - Les Rhodésiens blancs proclament leur indépendance le 1er mars 1970

Le 1er mars 1970, les colons blancs de la Rhodésie britannique proclament leur indépendance sous l'égide de Ian Smith. Pour la première fois depuis l'indépendance des État-Unis, la Grande-Bretagne est confrontée à une sécession unilatérale.

Les Blancs de Rhodésie devront en 1979 partager le pouvoir avec la majorité noire. L'année suivante, le leader communiste Robert Mugabe deviendra le Premier ministre d'un nouvel État baptisé Zimbabwe.

Semaine 8/2017 - Rencontre entre Mao et Nixon le 21 février 1972

En février 1972, le président américain Richard Nixon se rendait en Chine, à Pékin. Ce voyage a été considéré comme historique et marquait le début d’un dialogue entre deux Etats que tout opposait, en particulier sur le plan idéologique. Sur fond de bourbier vietnamien, les Etats-Unis y voyaient également le besoin de stabiliser une région compliquée, marquée par des antagonismes séculaires, dont la relation Chine-Japon ou encore la délicate question du soutien américain à Formose (aujourd’hui Taïwan). De fait, cette visite a été le début d’une normalisation que la mort de Mao a permis quelques années plus tard.

Semaine 7/2017 - La Marseillaise est officialisée comme hymne national le 14 février 1879

L’essayiste et historien Georges Lecomte, membre de l’Académie française depuis 1924, proposait dans le numéro de décembre 1939, alors que la Drôle de Guerre figeait les armées françaises dans un immobilisme funeste sur la Ligne bleue des Vosges face à la Wehrmacht, une réflexion lyrique sur l’histoire de la Marseillaise, notre hymne national, vecteur de ferveur patriotique. Une approche intéressante-certes datée- à l’heure où le débat sur l’identité nationale est devenu une source de préoccupation, d’interrogation et de division. G.Lecomte (1867-1958) fut élu secrétaire perpétuel de l’Académie française au printemps 1946.

Semaine 6/2017 - Fin du séparatisme rhénan après le massacre de Pirmasens le 12 février 1924

La question de l’unité allemande a été centrale pour la France de 1815 à 1946 avec la recherche d’une solution pérenne diminuant la puissance potentielle d’un tel ensemble. Après la débâcle nazi, le débat s’est ouvert quelques mois , dans l’attente d’un choix des Alliés sur la nature de l’Allemagne future, avec la volonté absolue d’empêcher toute tentation d’un retour du Reich.

Entre vision fédérale (qui l’emportera) et vision centralisée, la France avait alors milité pour une forme de démembrement en mettant en avant un projet d’un Etat rhénan organisé autour du Rhin, constituant ainsi un Etat-tampon par rapport à un Etat berlinois. Un autre élément dans cette approche française était une Bavière indépendante et catholique , diminuant ainsi l’ensemble démographique allemand et donc le risque d’une nouvelle Prusse.

Semaine 5/2017 – Jean-Baptiste Bernadotte est sacré Charles XIV Jean roi de Suède et de Norvège le 5 février 1818

L’assassinat en 1948 du diplomate suédois Folke Bernadotte a été l’occasion de revenir sur la personnalité emblématique de la dynastie Bernadotte, Jean-Baptiste. Né en 1763 à Pau, il s’engage au Royal Marine et participe aux batailles de la Révolution. Jacobin opportuniste, il se rallie à Bonaparte mais sans enthousiasme. Ambassadeur controversé à Vienne en 1798, il épouse Désiré Clary (1777-1860) ancienne fiancée de Napoléon.

En 1804, il est promu Maréchal. En 1810, il est candidat à la succession du trône de Suède et est choisi comme Souverain, avec l’autorisation de l’Empereur. Cela ne l’empêche pas de pratiquer un renversement des alliances en 1815 en ralliant la coalition menée par l’Empereur de Russie. Régnant sous le nom de Charles XIV à partir de 1818, il développe l’économie. Sa dynastie règne toujours sur la Suède.

Semaine 4/2017 – Création de l’Armée rouge le 29 janvier 1917

Après les révolutions russes de 1917, les Bolcheviks souhaitent mettre en place une armée afin de combattre leurs opposants. Le 28 janvier 1918, un décret du Conseil des commissaires du peuple transforme la Garde rouge en Armée rouge. Elle avait pour objectif de combattre l'armée Blanche, composée de la France, du Royaume-Uni, de la Tchécoslovaquie, des États-Unis et de l'empire du Japon. Elle participera notamment à la guerre civile russe, la Seconde Guerre mondiale et la guerre d'Afghanistan.

Semaine 3/2017 – Découverte de l’archipel d’Hawaï le 18 janvier 1778.

Le fait est souvent ignoré, mais la France est depuis le XVIIIe siècle une puissance du Pacifique et se retrouve donc confrontée à une autre réalité stratégique par rapport à ses approches immédiates. Paris ne peut donc pas se désintéresser de cette spécificité géopolitique complexe qui nécessite un minimum de capacités, ne serait-ce que pour préserver sa souveraineté et protéger ses ressources.

Semaine 2/2017 - Incident de Mechelen le 10 janvier 1940

En janvier 1940, la capture de documents allemands sur une offensive à venir sur le Front de l’Ouest a suscité une effervescence au grand quartier général (GQG) de Vincennes dirigé par le général Gamelin. Outre l’incertitude sur les plans nazis, se posait la question de la position belge dont la neutralité ne favorisait pas la planification des opérations pour l’armée française. Au final, l’agitation provoqué par cette affaire n’empêcha pas le GQG de sombrer dans le chaos à partir du 10 mai 1940, malgré des mois de préparation face à l’attaque allemande à travers les Ardennes.

Semaine 1/2017 - Création du Commissariat général du Plan le 3 janvier 1946

Le sens du Plan Monnet n’a pas toujours été exactement reconnu. La responsabilité n’en incombe certes pas au Commissariat du Plan, qui a eu un souci constant d’informer l’opinion, estimant que cette confiance témoignée aux capacités de jugement de chaque citoyen était le propre d’une démocratie digne de ce nom.

Avril 2017
n° 799

Présidentielle : questions de défense

Brèves

28-04-2017

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